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Der Stand der Dinge

Immer wieder werde ich per Post, Facebook, Twitter usw. gefragt, wie es denn um Buch Acht, um die Kurzgeschichten und so weiter steht. Also habe ich mir gedacht, ich fasse einmal für Sie zusammen, woran ich in letzter Zeit gearbeitet habe, wie der momentane Stand der Dinge ist und – vor Allem --, was wann erscheinen wird.


Erst einmal freue ich mich, Ihnen ankündigen zu können, dass der Erscheinungstermin für „Die Fackeln der Freiheit“ (OT: „The Scottish Prisoner“) der 25. Juni 2012 ist. Dieses Buch enthält auch eine Leseprobe aus Buch Acht der Serie um Jamie und Claire.
Nun arbeite ich eigentlich immer an mehreren Projekten gleichzeitig; so bekomme ich keine Schreibblockade und bin noch produktiver. Außerdem finde ich es unterhaltsam, hin und wieder kürzere Geschichten zu schreiben (Kurzromane oder Kurzgeschichten), in denen ich fehlende Teile aus dem Leben der Figuren erzähle und/oder der gesamten Geschichte noch mehr Tiefe verleihe. Die jüngste dieser Kurzgeschichten war „Lord John and the Plague of Zombies“, sie wird gemeinsam mit zwei weiteren Stories („The Custom of the Army“ und „A Leaf onn the Wind of All Hallows“) 2013 auf Deutsch erscheinen. Im Augenblick arbeite ich an einer weiteren Kurzgeschichte. Der Titel ist „Virgins“, und sie handelt von Jamie und seinem späteren Schwager Ian als junge Söldner in Frankreich. Ein Erscheinungsdatum gibt es dafür noch nicht.


OK – nun zu Buch Acht, was für die meisten von Ihnen wahrscheinlich am interessantesten ist. „Written in My Own Heart's Blood“, so der Originaltitel, ist der achte Band der Highland-Saga. Hier werden natürlich die losen Fäden aufgegriffen, die am Ende von „Echo der Hoffnung“ noch übrig waren.
Ich weiß noch nicht, ob Buch Acht das letzte Buch dieser Reihe ist.
Ich arbeite noch an Buch Acht!!!


Immer wieder bekomme ich diese idiotischen E-Mails, die mich beschuldigen, das Buch schon fertig zu haben, es aber vor den Lesern zu „verstecken“ oder es dem Markt vorzuenthalten, entweder „aus purer Gemeinheit“ (sonst noch irgendwelche verrückten Ideen?) oder „um den Preis in die Höhe zu treiben“ (es sind keine Schweinerippchen, Leute; der Preis ist derselbe, ganz gleich, wann es erscheint, und ich bin nicht diejenige, die ihn festlegt). Ich möchte ja nicht unhöflich sein, aber ... liebe Leute!


Also: Bücher werden geschrieben, um gelesen zu werden, und veröffentlicht, um Geld zu verdienen. Mit Büchern, die nicht im Handel sind, machen Verleger kein Geld. Ergo: Verleger wollen ein Buch verkaufen, sobald es fertig ist. Das gilt auch für Autoren. Was glauben Sie denn, wovon ich lebe, während ich angeblich dem Markt ein Buch vorenthalte? Und warum, glauben Sie, will ich gemein zu den Leuten sein, die meine Bücher lesen? Du liebe Güte.


Nun denn. Ich hoffe, dass ich gegen Ende des Jahres mit dem Buch fertig werde. OK, jetzt gut aufpassen:


Das Buch wird nicht – ich wiederhole: nicht --- ICH WIEDERHOLE: NICHT!!! -- am 31. Dezember erscheinen, selbst wenn ich es am 30. Dezember fertig schreibe. Warum nicht? Nun, weil ... ein Buch nicht direkt vom Autor in den Laden wandert, sondern zuerst zum


LEKTOR, der
- das Manuskript liest
- mit dem Autor darüber diskutiert und
- hier und dort Änderungen vorschlägt, durch die das Buch vielleicht noch besser wird.


Dann geht das Buch an den Autor zurück, der
- das Manuskript ein weiteres Mal liest
- sich Gedanken über die Vorschläge des Lektors macht und
- die Revisionen, Verbesserungen oder Klarstellungen vornimmt, die ihm sinnvoll erscheinen.


Das Buch geht an den Lektor zurück, der
- es ein weiteres Mal liest
- seine Fragen stellt, wenn er noch welche hat
- und es dann an die nächste Adresse weitergibt:


Den REDAKTEUR. Dies ist die Person mit der undankbaren Aufgabe,
- das Manuskript ... Wort ... für ... Wort ... zu ... lesen,
- Tippfehler, Grammatik- und Zeichensetzungsfehler und Anschlussfehler zu finden (eine Mammutaufgabe, wenn man den Umfang nicht nur der einzelnen Bücher bedenkt, sondern der gesamten Geschichte) und
- im Zweifelsfall beim Autor nachzufragen.


Dann geht das Buch zurück an den Autor – ja, genau, noch einmal --, der
- das Manuskript ein weiteres Mal liest
- die Nachfragen des Redakteurs beantwortet und
- etwaige Änderungen des Redakteurs, mit denen er nicht einverstanden ist, wieder zurücknimmt.


Dann schickt er es dem Lektor – ja, genau, noch einmal --, der
- es ein weiteres Mal liest
- überprüft, ob noch Fragen des Redakteurs offen sind. Dann übergibt er es


Dem SETZER, der das Manuskript setzt, und zwar gemäß der Vorgaben des


LAYOUTERs, der
- das Seitenlayout festlegt (Zeilenanzahl und -länge, Kopf- oder Fußzeilen, Position der Seitenzahl ...)
- eine passende, ansprechende Type auswählt
- die Buchstabengröße festlegt
- eventuelle grafische Verzierungen für die Kapitelanfänge etc. auswählt
- die Überschriften der Buchteile und der Kapitel gestaltet und mit Grafiken versieht. Außerdem bespricht er sich mit dem


GRAFIKER, der den Umschlagtitel entwirft bzw. zeichnet oder malt. Dieser geht dann in die


DRUCKEREI, wo die Umschlaghüllen gedruckt werden – auf denen nicht nur der Titel sowie Foto und Kurz-Bio des Autors abgedruckt werden, sondern auch der Klappentext, den vielleicht der Lektor oder der Autor schreibt, der dann aber meistens wieder komplett umgeworfen wird, und zwar in der


MARKETINGABTEILUNG. Hier hat man die ebenfalls undankbare Aufgabe auszutüfteln, wie man am besten ein Buch verkauft, das sich eigentlich nicht mit gängigen Genrebegriffen beschreiben lässt. Zu diesem Zweck
- versuchen die Werbeleute, das Buch mit einem möglichst verlockenden Cover auszustatten,
- entwerfen sie Anzeigen und Werbespots
- legen sie fest, wo diese Anzeigen oder Spots ihrer Meinung nach die größte Wirkung erzielen (Zeitschriften, Tageszeitungen, Literaturbeilagen, Radio, TV)
- denken sie sich immer neue, originelle Werbemaßnahmen aus, oft z.B. in Form kurioser TV-Auftritte der Autorin, die aber nicht immer unbedingt etwas mit den Büchern selbst zu tun haben, und
- schlachten auf dem Times Square eine Taube, aus deren Eingeweiden sie dann das beste Erscheinungsdatum für das Buch lesen.


OK. Das Manuskript kommt aus der Setzerei. Der Lektor liest es (erneut) und schickt es dann dem Autor (erneut! Oder wie mein Mann sagt: „Für einen Schriftsteller ist 'fertig' ein relativer Begriff.“), der die Satzfahnen (das Buch als fertig gesetzte Lose-Blatt-Sammung) in Windeseile korrekturliest, denn dies ist die letzte Möglichkeit, noch irgendetwas zu ändern. Gleichzeitig werden einige Exemplare dieser Satzfahnen – simpel und notdürftig – gebunden, und man schickt sie


Der PRESSE. Das heißt, die Marketingabteilung, der Lektor und/oder der Autor verschicken diese sogenannten Leseexemplare an die Literaturredakteure der wichtigen Zeitungen und Magazine und an eventuelle Spezialmagazine, die sich dafür interessieren könnten. Man hofft auf Vorab-Besprechungen, denen man Zitate für das Cover entnehmen kann, und darauf, die Spannung vor dem Erscheinungstag zu steigern. Dieser Schritt wird bei meinen Büchern inzwischen meistens ausgelassen, weil er einige Zeit in Anspruch nimmt und das Buch doch so schnell wie möglich in die Läden soll.


Mit etwas Glück findet der Autor 99,99% der Fehler in den Satzfahnen (alle findet man nie; es ist höchstens ein Annäherungswert) und schickt das korrigierte Manuskript (zum letzten Mal, hechel, keuch, schnauf) an den Lektor. Dieser gibt es weiter


- an die PRODUZENTEN DES E-BOOKS, die den Text entsprechend codieren, und
- an die DRUCKEREI, die das Innenleben des Buches druckt. Nächster Halt ist
- die BUCHBINDEREI, wo das Innenleben am Umschlag befestigt wird und den Schutzumschlag bekommt.


Dann endlich (seufz) erfolgt der VERSAND, und das Buch setzt sich in Bewegung zu


Ihnen, den Lesern!


Und wir – also alle Beteiligten – hoffen, dass es Ihnen gefallen wird, denn wir haben uns schließlich  eine Menge Mühe damit gegeben.
Nun ist es so, dass Random House (mein Verlag in den USA und in Kanada) meine Bücher am liebsten im Herbst herausbringt, also zwischen dem ersten September und dem 31. Dezember. In dieser Zeit werden – nicht zuletzt durch die Vorweihnachtszeit -- die höchsten Verkaufszahlen erzielt, und die Verlage bringen ihre Spitzentitel am liebsten dann heraus. Ich bin stolz darauf, dazu zu gehören. Wenn ich das Buch aber bis Ende des Jahres fertig bekomme, ist es möglich, dass sich Random House (und Orion in Großbritannien und Blanvalet in Deutschland, wo das Buch natürlich nicht nur ÜBERSETZT wird, sondern erneut von LEKTOR und REDAKTEUR bearbeitet wird, bevor es dort in die SETZEREI und die BUCHBINDEREI geht) entschließen, das Buch schon früher herauszubringen. Wahrscheinlich werden sie aber kein Erscheinungsdatum festlegen, bevor sie nicht das Manuskript haben, und ich HOFFE (keine Garantie, gell? Manchmal kommt es anders) Ende 2012 damit fertig zu werden.
(Die anderen fremdsprachigen Ausgaben – ich glaube, inzwischen sind wir bei 29 Ländern, darunter Israel, Kroatien, Russland, Griechanland und Korea – werden erscheinen, wenn auch dort die Übersetzer, Lektoren, Redakteure, Setzer etc. mit ihrer Arbeit fertig sind, aber dazu kann ich keine Prognosen abgeben.)


Das ist also der Hintergrund, warum die englisch- und deutschsprachigen Leser Buch Acht mit ziemlicher Sicherheit irgendwann im Jahr 2013 bekommen werden.
Sobald ich ein konkretes Erscheinungsdatum weiß – keine Sorge, ich sage es Ihnen.


--Diana